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        我的外婆家在南庄,身為半個南庄人,其實最懷念的是小時候的南庄。自從南庄發展觀光逐漸商業化後,我也不可避免的「不小心」成為觀光客。但是,不可否認的是商業化後的南庄,雖缺少了小時候純樸小村落的溫暖感,但也因為商家變多而讓南庄稍現繁榮,增加了不少就業機會。不然礦業沒落後的南庄,曾經一段時間村內的年輕人都外出到附近城市就業,現在逐漸增加不少青年回鄉就業或創業的機會。

這次介紹半個南庄人的我,通常介紹親友的南庄觀光行程,南庄桂花巷一帶主要是推薦時間有限的朋友,吃吃喝喝當作到過南庄一遊,南庄美食介紹放在下一篇,可同步參考。下圖是南庄市場,要買一些客家菜圃、鹹菜、豆腐乳、桔醬。除了桂花巷內,這邊也有不少在地攤商自己做的,順道推薦市場入口右邊第一攤,都是自己做的,不是批發來的。如果是只有半天遊覽時間的朋友,通常是到蓬萊溪護魚步道走走之後回到南庄街上吃吃喝喝,結束一天時間。如果時間多的朋友可以把向天湖、神仙谷、鹿場併入行程中。

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      外婆家在「南江老街」上,雖說是老街,但對我來說就是外婆家門前的一條路,附近住的就是老鄰居。要走到南庄街上,只需要經過一小段依河而建的木棧道,然後走過新吊橋「康濟吊橋」就到了。我小時候原址的確有個純木造的吊橋,從小我們都叫它「南庄吊橋」,但因為年久失修,當時河道也沒有防洪措施,每到颱風季節就被沖垮,補了幾次,最終難敵大自然的力量被摧毀了,之後幾年遲遲沒有興建新的吊橋,就這樣荒廢好幾年,那時要從老街走到南庄市場都要繞大段路過水泥大橋才能到街上。直到南庄因為發展觀光,重蓋了新的吊橋,便利了在地居民,年邁的外婆去街上也近了許多。但行走於老舊木吊橋的搖晃感,依舊深植我的腦海,是童年一段深刻且美好的回憶。 

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        走過吊橋,順著指示牌就可以到達南庄街上。前面的南庄市場照片,正對面就是進入「南庄老街」的入口,入口處右邊就是我從小吃到大的南庄手工麵作坊,招牌不起眼,甚至一半被遮擋住,外觀就像民宅老房,可以直接走進去,不用擔心。老闆娘煮麵的場地與設備沒有因為名氣大而翻新,還是老方法,大鍋煮的麵一起鍋,就撈往旁邊的桌上,透過掛在牆上的電風扇吹涼,拌上油,就是好吃彈牙的手工麵。南庄街上只要標榜南庄手工麵的店家,都是在這邊批貨,這邊也能零賣給觀光客,大家可以來嘗試看看,非常Q彈勁道。如果要購買的朋友,建議可以先進去預購,等逛完老街要離開在來取麵,反正離入口很近。因為有時候會遇到客人大量訂購,現場須要等下一鍋。

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從手工麵往內走,就算是進去老街的重點商業區,從客家米製品到新創的蛋捲肉乾等,甚至文創小物都有,近年又多了手工麵包、手沖咖啡等,大家可以慢慢逛。至於桂花蜜/桂花釀,是南庄推廣在地農特產品中,我最喜歡的商品,真材實料的桂花蜜其實甜度不高,如果純桂花釀沖泡,有點傷本,推薦大家一半桂花釀一半蜂蜜對著使用,既經濟又好喝。小時候的南庄街上,真的是處處桂花樹,每到了桂花季節,整路上都是桂花香,問了外婆與媽媽為什麼南庄那麼多桂花,也不清楚原因,只知那時家家戶戶都愛在門口種上一盆桂花。那時候沒有什麼桂花釀的商品,但濃郁卻清新淡雅的香氣深植腦海。現在街上的桂花樹不如以往多,反倒成了商品化,但來一杯桂花釀也是很不錯的。

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桂花釀等沖泡類的產品,請容我私心推薦老街中段的「嵐媞」,我已經連續跟老闆娘買了好幾年了,雖然老闆娘沒有記住我(這不重要),但我很是欣賞老闆娘對客人的服務態度,親切又實在,商品品質也始終如一,沖泡類的花果茶都可以試喝,買多還有額外的折扣。這間店的位置就在入口手工麵往前幾公尺而已,各式沖泡類的花果茶與水果醋、果乾蜜餞、客家農特產品應有盡有。我固定買的是桂花釀跟佛手香柚,無論是夏天還是冬天沖泡都很適合,冰的熱的都好喝。看我Blog的朋友應該都知道我很少推薦這類紀念品販售的單一店家,但因為老闆娘的實在與誠懇,我決定推薦一下,請大家多多光顧。

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       繼續往前就會看到一段石板路,這真的是我們小時候就在走的老路,一樣令人懷念,往石階走上,可以通往南庄的信仰中心永昌宮,小時候都叫他大廟。大廟往前一些就是南庄郵局,裡面有販售紀念品,可以前往看看,附近也開了不少間冰品小吃店。

        參觀完郵局,可以往永昌宮前的石階下到柏油路,樓梯底就是下篇美食文中推薦的《丈母娘豆干》。路兩旁的小攤販售不少客家美食,客家菜包、桔醬、也有現泡現衝的桂花釀。推薦陳年梅干菜,一捲約15-20元左右,剁碎後與肥瘦參半的豬肉混勻調味,蒸熟後就是一道超下飯的客家梅干剁豬肉。

之前有網友問我南庄有兩間之名的老餅鋪《新品珍餅舖》與《寶珍餅舖》哪間好吃,我只能說各有各的支持者,但一般來說我多是買新品珍。繞一圈最後會走回南庄市場,請參考下篇美食推薦文,記得來碗本人心目中的南庄美食第一名《勾勾羹》。

以上,是我個人習慣的遊覽路線圖,大家要怎麼走就依當天心情決定吧!每年五月是南庄桐花季,七月開始向天湖能看到荷花,也推薦時間比較多的朋友可以順道一遊。

向天湖距離南庄老街,開車約需30分鐘,前往向天湖的路上會經過一個岔路,向下就是往向天湖,直走就可以通往神仙谷。不過要前往神仙谷的朋友要留意,遇到颱風季節,神仙谷附近經常會有土石流或道路坍方,要去之前記得確認有沒有封路。向天湖海拔738公尺,因為地勢較高,常常會呈現仙氣瀰漫霧氣繚繞之感,也是賽夏族矮靈祭的重要場所,可環湖一圈,也可以走走一旁的登山步道。如果各位到向天湖遊玩,可以試試馬奧蛋與馬奧香腸。馬奧其實就是馬告,也就是山胡椒,算是台灣原生的香料,賽夏族稱馬奧、泰雅族稱馬告,有股特殊的香氣,非常美味,值得一試。

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另一處比較鮮為人知的景點則是「神仙谷」。從南庄市場往南庄大橋方向走,過橋後左轉往鹿場方向直行,約莫25分鐘,在道路的右側可以看到一個鐵皮屋寫著「神仙谷」字樣,不要以為是唬人的,這是神仙谷入口處商家寫的,路上其實沒有明確的神仙谷路標,所以蠻容易一不小心就錯過,如果看到這個鐵皮屋就要準備停下。從鐵皮屋這邊往下方走約五分鐘就可以看到神仙谷的美景,算是不用費太多腿力就能輕易到達的景點。

苗栗《南庄》神仙谷 1.jpg

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其實這個景點在我小時候叫做死亡谷,據我外婆與媽媽口述,以前神仙谷的位置是沒有像現在架設步道與圍籬的,有不少人會到這邊烤肉戲水,這邊雖然風景秀麗但是充滿危險,所以不少戲水溺死的情況發生,外婆也說這邊是原住民的祖靈地,整個神仙谷的周邊有不少原住民的墓地。但只是一日遊的路過參觀是沒關係的,只是從南庄街上到神仙谷的路途經常發生坍方,所以不是每次都能順利到達,算是個人私心介紹但要抵達要看天氣與路況。如果是颱風或是暴雨後的時節,建議不要前往,即便天氣晴朗,土石鬆動也容易發生坍方,美景吸引人,但安全也要兼顧到。

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如果以充實的一日遊來說,個人比較喜歡安排一早先到南庄蓬萊溪護魚步道,上午店家開始開門,回到南庄老街(桂花巷)逛逛吃中餐,下午去向天湖、神仙谷,時間有餘可以找間民宿或景觀餐廳喝個下午茶,完美!當然,如果手刀行程還可以把鹿場加入進去。希望大家都能在南庄玩得愉快。


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