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              「湖口老街」一個距離我家三分鐘車程的景點,一條從國小開始走了上千遍的老街。若不是最近幾年炒熱的桐花祭,湖口老街真的很難稱得上是熱門景點,畢竟湖口的地理位置特殊,除了老街外,周遭沒有可以順道搭配遊玩的景點,而一條短短的老街似乎也難讓人駐足一整天。但我介紹不少國內外景點,不介紹這個離我家最近的地方似乎說不過去,也愧對湖口老街帶給我的童年的美好記憶。

就讓我這個在地人用自己帶朋友玩樂的路線作為例子吧!通常我會把車停在三元宮,騎機車的朋友,平日可以停在三元宮廟埕戲台前的空地,假日攤販與人潮較多,則需停到停車場內,開車的朋友請一律停在三元宮後方的停車場,腹地很大,除非有節慶活動,一般來說都很好找車位。以三元宮為起點,先逛逛老湖口人的信仰中心,建於1919年近百年歷史的三元宮,雖然腹地不大,但這可是新竹縣的縣定古蹟,主神為三官大帝俗稱三界神(天官:堯、地官:舜、水官:禹),另外也祀奉觀音娘、媽祖、註生娘娘、福德正神等。湖口老街各大活動也多是在三元宮的廟埕舉辦。

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           就在三元宮旁,老街的轉角,有一間「雜貨店」,這間店從我小時候賣餅乾糖果冰棒,到現在開始賣竹製品等觀光工藝品,真的是老店一間,東西物美價廉。最近我還來幫阿公買斗笠呢!

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           與雜貨店相隔幾間店的「新友飲食店」,是被我們全家譽為湖口老街最好吃的客家菜餐廳,味美價廉,是親朋好友來訪的推薦餐廳之一。

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                  不過,需要注意的是,這間餐廳即使是平日中午12點後也是生意興隆,附近上班族也會過來吃,平日建議選12點前來享用美食。假日則是從11點開始出現人潮,而且,這間店最大缺點就是電話訂位等同虛設,不只一次,假日帶親友前來的前幾天電話預訂桌次,但當天老闆娘依舊要我們現場等,等有空桌才會優先排給有定位的我們,最高紀錄等了快40分鐘還沒有空桌,最後轉往其他餐廳。所以之後主要都挑平日中午來,假日真的是有親友來指定才會特別選這間,但對於平常吃很清淡的人來說,應該會覺得這間稍稍偏鹹,不過很合在地客家人口味啊!CP值很高,走便宜大碗又美味路線。

          2018.08.08 我家老爸說太久沒有到老街吃,剛好我請了特休,臨時起意去新友點了一桌菜慶祝父親節。基本的豬腳、鴨肉來一盤,爸爸最愛的豬頭肉、炒鴨腸韭菜來一份,基本必點菜色薑絲炒大腸與客家小炒,追加炒高麗菜、炒麵(照片看到的是三人份),這樣一桌菜我們六個人吃不完,哈哈哈!原本加點的湯品最後改由汽水替代。我家的基本點餐,供各位參考!如果人數不多,炒粄條、湯粄條也OK,小菜可以考慮滷筍絲。

《新友飲食店》

地址:新竹縣湖口鄉湖鏡村2鄰湖口老街235

電話:03-5692798

營業時間:星期一休

湖口老街從清光緒19(西元1893) 開始發展,台灣巡撫劉銘傳建築的新竹至基隆鐵路可是有在湖口設站喔!可見當時的熱鬧與繁華,直至1929年鐵路北移,湖口老街商業活動開始衰退。湖口也才有了現在區分的「老湖口」與「新湖口」之別,湖口國小與湖口老街一帶稱為老湖口,現在的湖口火車站一帶則稱新湖口,搭乘公車前來湖口老街的朋友也需要注意,搭往新湖口的公車多數不經過湖口老街,若是搭中壢新竹往返的公車則會經過,因為是走省道(湖口老街就在省道旁)。若不小心搭到新湖口,從新湖口公車總站可以轉公車到湖口老街或湖鏡村,湖鏡村公車站牌距離老街約步行5-10分鐘。

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           湖口老街與其他知名的老街相比,攤販不多,反而民居較多,多數都是久居湖口的老湖口人,近年來陸續有外地人相中湖口老街落腳,開立古董藝品店。湖口老街的房屋建材主要是紅磚,牌樓立面屬巴洛克建築,架構採閩南式,兩側為長條形店舖住宅,內部格局與台灣許多老街相同,都是採前段店面後段住宅的形式,中間深井多用做廚房。小學同學住在這條街上,因緣際會進過幾次老街的房子,但如今的房舍多是重新翻新,已不復當年整條街給人的懷舊感。小學時,街上經常有古裝劇組來拍攝,甚至看過馬車在街上奔走,放學時偷偷在一旁看劇組拍戲是當時身為小學生的我們最大的樂趣。現在偶而會有大愛劇場等來取景。

           湖口老街建築的看點莫過於一樓的單拱走廊,從這頭望向那頭,一目了然整齊劃一。可惜的是這幾年居民多數把一樓騎樓作為停車棚,平日來比較有機會能看到一整排沒有阻礙視野的騎樓,假日不是停著汽車就是外租給攤位擺放。

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           另一個看點就是二樓的窗戶與女兒牆的裝飾與雕花,稱不上華麗,但也簡單典雅,部分住宅還有商號名刻於牆上,或是姓氏等文字,是湖口老街的歷史與風情。湖口老街短短一條,整體建築保存良好,與其他老街相較之下的商業氣息少很多。

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           繼續走,會看到一台復古的三輪腳踏車,這就是湖口老街熱門攤位「腳踏車芋泥」,位置就在「嶢品藝術」的店門口。湖口名產之一是芋頭,應該很多人不知道,若不是湖口這幾年都有舉辦芋頭節,連我這在地人也不是很清楚。而腳踏車芋泥就是藝品店老闆的創意商品,雖說開店時間是10:30,但幾次平日中午前往,發現店家沒有開。如果是平日前往老街的朋友要做好心理準備,很多商家的開店時間不太固定,畢竟湖口老街的人潮都集中在周末兩天,但週末的芋泥冰,遇到節慶時可是排隊美食。

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           主打的兩項商品:芋泥冰與油蔥芋泥,都是50/杯。用純芋頭做出來的產品,顏色是淡淡的紫芋色,絕對不會出現市售商品的色素鮮豔紫。芋泥冰的口味很簡單,就是小時候記憶中的傳統純粹,吃得到芋頭顆粒,帶點稠狀的冰芋泥,有種芋頭冰淇淋的感覺,好吃!

           P.S. 如果發現腳踏車沒有人顧攤,可以進去藝品店喊一下老闆。

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《腳踏車芋泥》

地址:新竹縣湖口鄉湖口老街207

電話:(03) 569-6856

營業時間:10:30~19:00(周一店休)

腳踏車芋泥斜對面的「豆之味豆腐坊」是另一間值得推薦的甜品店。跟腳踏車芋泥一樣,這間店與老街歷史相比不算是老店,但也在湖口老街經營不少年。豆腐坊的生產工廠是在湖口國中附近,湖口老街的店面算是銷售門市,標榜非基改黃豆製成的豆製品。他們家的板豆腐,口感厚實,豆香味濃厚,簡單搭配柴魚片與醬油膏就是一道美味料理。店內另外也有販售豆漿、豆皮、豆包、油豆腐等豆製品。

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           但我推薦這間店,主要是把這當作來湖口老街逛逛的歇腳處,豆腐坊提供鹹甜豆製產品可以現買現吃,但我每次都把它當作下午茶的好去處,來這吃碗香濃的豆花。

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           今年豆之味2F出現一間新的在來書坊,去了兩次,一次選在星期三,遇到公休,4/23 ()帶朋友賞完桐花又去一趟,去之前還上FB確認有沒有公休,僅顯示星期三公休,沒想到去了又遇到一次公休,無言。

           回正題,綜合豆漿豆花(65/),這是一碗讓我吃驚的豆漿豆花,還沒有入口,僅用湯匙舀起豆漿汁,發現豆漿汁非常的稠,濃稠程度彷彿勾芡過的感覺,以為豆漿壞了,馬上詢問店員,店員說他們搭配豆花的豆漿是非常濃的豆漿,磨製過程水放得比較少。半信半疑的情況下入口,濃郁的豆味在口中散開,這碗豆漿豆花加上糖水,完全的濃醇香,而且具有飽足感。

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           紅豆黑糖豆花(50/),黑糖味非常香濃,豆花扎實中帶著嫩度,天氣熱來一碗,透心涼。不過豆之味提供的是冰過的豆花與黑糖漿,並不會像其他店家增加碎冰。與豆漿豆花相比之下,個人比較愛黑糖豆花,有清爽消暑的感覺。

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《豆之味豆腐坊》

地址:新竹縣湖口鄉湖鏡村2鄰湖口老街226 (之前在240號,搬家了!)

營業時間:10:00 ~ 18:00

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           繼續走,會看到湖口老街上,除了新友飲食店外的另外兩間客家菜餐廳,遇到新友人太多,這兩間都是不錯的替代選擇。第一間「百年歲月」,內部空間比較小,提供傳統的客家菜,以及店家改良的創意客家菜,口味不錯。內部布置古早的家具農具,有懷舊的感覺,每次經過,門口的阿婆都會熱情招呼。

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《百年歲月》

地址:新竹縣湖口鄉湖口老街163

電話:03-5693177

營業時間:10:00 22:00 

           另一間「湖口風情」,門口就是醒目的復興戲院售票口,許多來湖口老街遊玩的人都會在店門口拍照。店內的空間很大,如果是一整團的朋友要來湖口老街遊玩,可以選擇這間餐廳,老闆娘的手藝可是榮獲客委會『客家美食嘉年華』的優勝獎呢!與另外兩間餐廳相比,這間店的口味走的是媽媽手藝好滋味,讓人有回家的感覺。

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《湖口風情》

地址: 303新竹縣湖口鄉湖口老街155

電話:03-5692266

營業時間:11:00~14:3017:30~20:00

走過復興戲院售票口,繼續往前走到老街街尾,就會看到湖口天主堂。天主堂的現址,就是早年老湖口火車站的舊址,在民國1965年,由滿思謙神父買下改建為現在看到的天主堂教堂,直至民國1993年因教友人數銳減而關閉。所以從我國小有印象以來,這個教堂就是個單純的建築物,沒有舉辦任何宗教活動。直到2002年得到文建會補助,重新規畫成大窩口(老湖口舊稱)文物館,不過展示的東西不多,多數為舊照片,可看性稍顯不足。

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反而是新增在天主堂前的意象火車候車亭,更受到遊客喜愛,看到不少人的湖口老街紀念照片都是在這個候車亭拍的。平日,這個候車亭就是附近老人們的閒聊納涼場所。

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《湖口好客文創園區》

開放時間:上午8:00 - 下午5:00

地址:新竹縣湖口鄉中平路一段510

2018/11月開放的湖口新景點「湖口好客文創園區」,推薦到湖口老街玩樂的朋友順道一遊,從湖口老街開車過去約十分鐘,備有停車場。整個好客文創園區占地1.23公頃,有兩幢拱形街屋和兩座客家圓樓建築,目前展品還不算很多,街屋與圓樓都還有空間足以做更多的規劃,但個人覺得是非常具有客家特色的景點,無論是參觀或是購買伴手禮,甚至是遛小孩都很適合喔!

我個人參觀後,比較喜歡的是客家民俗古禮堂、精緻袖珍的記憶拼圖館、好客香醇咖啡、農產交流之農村社區小舖。前兩者可以一探客家文化,尤其袖珍的展品真的非常精緻,絕對值得開車來看看,充滿童趣與早年的記憶,義民祭的殺大豬祭典更是細緻。咖啡廳空間寬敞,可以作為休憩場所,價格OK。農村社區小舖是購買湖口或客家伴手禮的好地方,即便是在地人的我們也在第一次造訪時買了不少東西,價格很親民,幾乎都是台灣在地農特產,不單只有湖口產品,也有其他外縣市知名產品。

整個園區除了主體建築外,周圍還有裝置藝術,也設有一座客家伯公廟,也就是俗稱的土地公廟,裡面的神像很特別,與一般立體坐像不同,目測應該算是安嵌固定住的半立體神像,而且是一對土地公土地婆。園區空間非常寬敞,有不少爸媽是帶小孩來放風,有的小朋友玩滑板車,有的在一旁吹泡泡,非常愜意。這樣的好地方,推薦各位~

           如果你造訪湖口的時間是一年一度的桐花季,重點推廣區域是湖口仁和步道,可以選擇從湖口老街出發,或是開車上山從金獅寺出發,也因為湖口有全台最大的裝甲兵營區,所以步道的沿途還可以看到裝甲兵演練用的壕溝及碉堡。開車或騎車的朋友,閒暇之餘也可以繼續往山上走,還可以看到一整片茶園。

若你是一點都不想爬山的朋友,還有另一個偷懶的方式,就是直接開車或騎車到「姑娘廟」。這邊要注意,因為從省道進入姑娘廟的路徑很小,還會經過一個小隧道,隧道僅能供一台汽車通行,開車的朋友需要仔細注意來車。姑娘廟一旁有許多棵盛開的桐花樹,一旁的小徑也有不少,不過這小徑上的桐花樹長得比較高,需要抬頭才能欣賞到,而姑娘廟旁的桐花樹是新栽種的,個頭比較小,非常適合拍照。下圖是去年我在姑娘廟旁拍的桐花盛開照片,歡迎大家來湖口玩。

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