對於泰國文化影響至深的莫過於是佛教,泰國又稱千佛之國,超過90%信仰小乘佛教,超過三萬座的佛教寺廟,至少有二十多萬人出家為僧侶,但數字因季節常有變動,原因是泰國人有短期出家的習俗,故在農閒的時間有較多男性出家。泰國憲法規定國王必須是佛教徒,但並未強制立法規定泰國男性必須出家,但因泰國數百年來都以佛教立國,歷屆國王皆奉行剃髮出家修行,包含《清邁文化藝術中心》一文提到的蘭甘亨大帝也如此,上行下效讓泰國每個男性公民都以曾經出家為榮。

        泰國目前的曆法用的是佛歷(釋迦牟尼佛涅槃是西元前543年, 所以西元2006 543 就是佛曆2549),僧侶在泰國的地位崇高,無論是一般民眾或是國王,見到僧人皆會向其行禮,另外,泰國有專門的僧伽醫院,僧侶搭公營公車免費,公車有特別標示的僧侶座位,就跟台灣有博愛座一樣的自然。


        出家年齡為年滿20歲的男子,沒有規定滿20要馬上出家,但就跟台灣男生會被親朋好友關心你有沒有當兵一樣,在泰國,如果你年滿20但卻遲遲沒有進行短期出家,週遭親友就會常常善意的關心你開導你,所以大致上一般滿20歲的男子都會盡快安排短期出家的時間。根據佛教戒律,滿20的成年男子出家稱為「比丘」,7歲以上未滿20則稱「沙彌」,尤其在農村教育不普及的地區,送小孩出家是唯一獲得教育的機會,僧侶學校不單教導佛法,更有學習語言或是其他專門科目的課程,許多家境貧困的家庭就讓孩子在寺廟持續學習,這些課程是免費的,要得到約大學程度的教育不是件難事,在泰國的高僧通常擁有非常高等的教育水準,這也是貧困的孩童翻身的機會,上圖就是在大塔寺拍到的小沙彌,因為是下課時間所以在樹下休息,這些沙彌們在受完教育後要繼續出家還是還俗就依個人意願行事。

        傳統泰國的短期出家至少需要三個月,因為之前為農耕社會,農閒期約三個月,所以鼓勵民眾進行短期出家,但現在工商社會,一般民眾很難跟公司請假長達三個月,為因應現代社會,寺廟也開始接受更短的出家時間,但至少都要求要一週,而國營企業則有「出家假」可以請三個月公假,私營企業則是要提供員工一個月的有薪價供員工短期出家用。


       上圖是剛好遇到有法會,另外上圖左下則是泰國路邊隨處可見的小型祭拜壇,上圖右下則是看到一棵大樹前有小小的香爐,跟台灣有些地方拜神木一樣。回到正題,出家的用意主要是要報答父母恩情,透過誦經念佛迴向給父母,另外,也是要使剛成年的男子學習身體與心靈上的忍耐,過午不食的戒律讓出家人必須早起誦經後,赤腳走數公里托缽化緣以求得一日之食,所以只有上午能看到化緣的僧侶,下午僧侶則是要學習佛經與打坐,對於時下的年輕人可是項折磨,對現在電腦不離身的小朋友更是痛苦,因此現今越來越多年輕人開始反抗出家這件事,但是老一輩的人還是認為這是會讓人成長的必須經歷,跟台灣男生有沒有當過兵一樣的重要。

      那泰國男生需要當兵嗎?當然,泰國跟台灣一樣是徵兵制,兵役兩年,但由於泰國兵源充足,國家也沒有編列過多預算徵兵,所以採抽籤制度,這跟你是不是僧侶沒有關係,是每個人都必須抽籤的,40%要當兵的紅簽,60%免當役的黑簽,一切靠運氣,抽到就跟台灣抽到海軍陸戰隊一樣衰,但還是有黑箱作業或送錢免當兵這種事發生,泰國人告訴我,對一般民眾而言,你說你沒有當兵,人家會說你運氣真好,但你說你沒有出家過,別人可是會藐視你的,由此可知,當兵跟出家對泰國人來說有多大的不同。


在泰國還有另外一樣跟佛教有關的東西,那就在泰國人身上輕易可見的「佛牌」,通常鑲有高僧的照片,從幾千泰銖到幾百萬泰銖都有,依據不同材質打造,佛牌的歷史至少超過900年,傳統佛牌的製作是在寺廟中,從選料到打造都是由僧侶經手,最後由高僧加持過,人民相信這樣的東西具有法力,能夠保平安,甚至能夠讓你財源廣進,無論是家中、車上、身上都可以看到有人掛佛牌,我就在逛街的時候看到某位大哥掛至少超過五個佛牌,可見其信仰之虔誠,上圖右下是在路邊看到有人在賣佛牌拍下的,但現在的佛牌多是工廠製造,有心買佛牌的人要請懂的人幫你看,亂買可是會買到仿冒品喔!

另外,上圖左下則是泰國家庭常見的神桌,不只是神像,也有許多佛教高僧的照片,泰國人相信高僧某種程度而言也是神,在餐廳或是店家都可看到懸掛的高僧照片(上圖上),路過就會行禮,非常之虔誠。


        除了佛教高僧外,泰國民眾另一個崇敬的對象就是泰國國王啦!真的是無論走到哪,處處都是泰皇蒲美蓬一家的照片,這並非是政要們拍馬屁懸掛的,而是泰國人民出自真心的敬愛他們的皇室,自發的行為所致。就像我們看到神明會拜拜一樣,他們看到國王一樣會行禮,泰皇蒲美蓬這位世界在位最久的國王(60),凡事親力親為,用心再關心每一個泰國的國民,在泰國,絕對不可以對皇室成員有任何的批評與不敬,泰國可是有法律明文規定批評王皇室是有罪的,但我想即便沒有這條法律,光是與論壓力就會嚇死人了吧!

        另外泰國電視有皇家新聞時間,每天八點,一個小時報導今天皇室成員的動向,所以皇室成員作了哪些事,人民都看在眼底,這樣被監督著,還能令國王有那麼大的影響力,就可以知道皇室對人民的幫助有多大,如果你不了解泰國國王有多偉大,相信我,只要你開口隨便問一個泰國人,你就有聽不完的故事,在旅遊途中我就曾經聽過一個泰國人說:泰國之所以能夠進步神速,就是因為我們擁有國王。瞧!這是多高的讚美啊!如果你問台灣人,我相信台灣人一定會說:我們之所以進步是因為靠自己。哈

 

          另外,提醒各位,在泰國,每個星期的代表色都不同,星期一「黃色」,星期二「粉紅色」,星期三「綠色」,星期四「橙色」,星期五「藍色」,星期六「紫色」,星期日「紅色」,如果你星期一穿黃色出門逛街,相信我,你會因為非常上道而讓小販心甘情願的為你自動減價,因為我就是那個穿黃色的幸運兒!


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